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STORIA – Dal 2008 redazioni drasticamente ridotte. Parla Charles Lewis, producer per la Cbs News di “60 Minutes”

Usa: il giornalismo investigativo è in caduta libera

Charles Lewis

ROMA – Dal 2008, lo stato del giornalismo investigativo negli Usa è entrato nella sua fase di massimo allarme, con redazioni drasticamente ridotte. In un’intervista a Mark Glaser, Charles Lewis, producer per la Cbs News di “60 Minutes”, considerato unanimemente il padre del giornalismo investigativo non-profit, ha detto: “Lo stato del giornalismo investigativo in America è nella sua fase di allarme cinque, in fondo alle redazioni, le notizie alla televisione trasformate in flash e si occupano solo di celebrità”.
Lewis ha anche aggiunto: “Il giornalismo investigativo é in grave pericolo in questo momento ed è in caduta libera. Questo tipo di giornalismo è il più costoso, in termini di tempo e rischioso in termini di contenzioso. Ho fatto un sacco di lavoro nel settore non-profit del mondo, e il fatto è che abbiamo bisogno di nuovi modelli che vi aiuteranno a pagare per questo lavoro”.
Proprio nel 2008, Lewis, per rilanciare il giornalismo investigativo, crea l’Investigative Reporting Workshop presso la Scuola di Comunicazione dell’American University, dove insegna. Con il Workshop, Lewis intende “dar vita a nuovi modelli e nuove entità e farlo in una atmosfera amichevole di ‘entrepreneurialsm’, ibridando modelli ‘for-non-profits’ e ‘for-profits’.
Una dimensione non usuale in questo campo”. Charles Lewis, era stato fondatore nel 1988 ed ex direttore del Center for Public Integrity, un osservatorio indipendente sull’attività dell’amministrazione Usa, con centinaia di inchieste che hanno vinto decine di premi e con la pubblicazione di libri come “The Buying of the President”. Vinse anche il Polk Award per aver scavato dentro la Halliburton Connection in relazione ai contratti ottenuti in Afghanistan e Iraq.
Sul delicato problema del citizen journalism, Lewis spiega: “Ho sempre creduto in qualche input dei cittadini, ma sono anche legati ad avere un certo controllo di qualità. Il fattore di contenzioso e la responsabilità del web sono ancora alti. Nemmeno l’approccio ‘Kumbaya’ al giornalismo funziona. Deve essere qualcosa in cui usiamo la saggezza delle folle, ma noi abbiamo il controllo di qualità. Non ho visto niente fino ad oggi che mi abbia terribilmente impressionato”.
Lewis aggiunge: “Sono un grande sostenitore dell’approccio Lord Acton al giornalismo: la vita è una questione di applicazione; se si prende gente in gamba e gli si concedono tempo e risorse, possono fare grande giornalismo. Penso che la tecnologia dalle immagini da satellite e geo-mapping possa rendere più emozionante e penetrante la notizia. Ma abbiamo anche bisogno di grande talento e di giornalisti che hanno il tempo di fare il loro lavoro. Come ex produttore televisivo, mi piace l’idea di streaming audio e video e accetto che il futuro sia YouTube”.
E sulla verifica dell’informazione, Lewis spiega: “Il modello di Kumbayasi è deteriorato molto. Abbiamo ancora media d’élite che ancora cercano di controllare storie. Siamo in un momento molto strano nella storia in cui il gatekeeper si sta erodendo e trasformandosi in altre forme, ma ci sono decine di milioni di altri posti si possono ottenere informazioni. Alcuni dicono che dovremmo tornare ai giorni di media partigiani. Io non credo nella verità e la verità democratica repubblicana”.
Dubbi anche sul giornalismo no-profit, Lewis confessa che “fatta eccezione per l’inizio della Npr e Pbs (due storiche emittenti educazionali e pubbliche statunitensi) 40 anni fa, non abbiamo visto che molto denaro messo fuori per iniziare qualcosa, $ 30 milioni, che è più di quanto ogni altra fondazione ha investito per il giornalismo. Per avere un editor in cima al Wall Street Journal ed avere Steve Engelberg, che è molto rispettato. Sono stato un grande sostenitore che la qualità genera qualità. Se ci sono persone di qualità allora si creano contenuti di qualità”. (3-continua – riproduzione riservata)

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